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Sports

Weah et Macron s’engagent à renforcer la coopération entre le Liberia et la France par le sport

Le nouveau président libérien, ancienne star du football, George Weah et son homologue français Emmanuel Macron ont promis de travailler pour aider au développement du Liberia.

Les deux chefs d’Etat ont entre autres annoncé le lancement d’une plateforme de développement basée sur les sports.

« C’est une bonne initiative grâce au foot notamment, enfin d’aider nos jeunes à avoir accès à l’éducation et à l’emploi « , a affirmé M. Weah, ancien ballon d’or.

Le président-ancien joueur de football a rappelé que les sports ont permis, à la fin de la guerre au Liberia, de désarmer les jeunes et de mettre en application l’accord de paix. Il a rappelé qu’il était lui-même un enfant de la rue, mais qu’il en est sorti grâce au football et devenu aujourd’hui le président de son pays.

« On voit quelle est la puissance et le pourvoi du sport. Les jeunes sont heureux lors qu’ils ont des activités et ils sont surtout très heureux de sortir de la rue. Moi-même je suis un enfant de la rue et aujourd’hui je suis président du Liberia grâce au sport. Le sport est bon pour notre communauté. Notre proposition est d’encourager les jeunes à utiliser le sport pour être ce qu’ils veulent être. Ils peuvent sortir de la rue et renoncer à la drogue. Ils peuvent être médecins aussi. Le sport leur apporte notamment la discipline, » a souligné celui qui se fait aussi appelé « Mr. George » par ses fans à travers le monde.

Le président Macron a annoncé que le projet bénéficiera également de l’appui des institutions internationales des sports comme la Fifa, la NBA et bien d’autres présentes lors de la rencontre.

M. Weah a plaidé pour l’amélioration de l’éducation, la santé et du domaine de l’emploi au Liberia, pays miné par la pauvreté et les traumatismes de la guerre et des maladies comme Ebola.

« Notre coopération bilatérale s’appuie sur le dynamisme de grandes entreprises françaises. Et je souhaite que nos échanges économiques puissent s’intensifier », a déclaré M. Macron.

Le président libérien a indiqué que son pays avait besoin de la construction d’une route de 1.500 kms.

Macron, Weah et Mbappé mobilisés pour le sport en Afrique

Trois grands attaquants sur le perron de l’Elysée: George Weah, Didier Drogba et Kylian Mbappé. L’ex-crack devenu président du Liberia, l’ex-capitaine des Eléphants de Côte d’Ivoire et la nouvelle star du PSG ont déjeuné avec Emmanuel Macron pour soutenir des projets sportifs en Afrique.

Le sport peut être « un vecteur fort et dynamique pour l’Afrique », a souligné le chef de l’Etat français à l’issue d’un déjeuner qui a également rassemblé les présidents de la Fédération française de foot (FFF) Noël Le Graët et de la Fifa Gianni Infantino.

Il a ensuite annoncé le lancement d’une « plateforme de transformation par le sport » en Afrique, qui sera dotée d’un budget initial de 15 millions d’euros, lesquels financeront « des projets venus du terrain ». Comme, par exemple, la construction d’infrastructures, la fourniture d’équipements sportifs, des programmes de formation ou d’aides à la création d’entreprises.

« Je vais mettre toute l’énergie possible pour aider au maximum », a déclaré Kylian Mbappé, le petit prodige du PSG et de l’équipe de France, à la sortie. « Même si je suis français, j’ai des origines africaines. Pour moi, aider le sport africain à se développer est quelque chose qui me tient à coeur. »

En images : Drogba, Mbappé et Weah à l'Elysée

« On est fier de faire partie de ce projet », a réagi Gianni Infantino, pour lequel « l’élection de George Weah à la présidence du Liberia a donné un nouvel élan à ce que le sport et le football en particulier peuvent faire pour l’éducation et le développement en Afrique ».

– « Unir les peuples » –

Pour M. Macron, « il y a beaucoup de gens en France qui pensent que c’est anecdotique (…) que le sport n’aidera pas le Liberia ». Mais c’est notamment « le sport, en particulier le foot, qui a permis » de désarmer la jeunesse après la guerre civile (1989-2003), selon lui. « C’est une façon de trouver un rôle dans la société, de reconstruire du respect, d’avoir de vrais héros », estime le chef de l’Etat.

« Le football est très puissant, parce qu’il permet de rassembler, d’unir les peuples », a renchéri Didier Drogba, l’ex-star de l’OM et de Chelsea, qui a créé une fondation en faveur de la santé et de l’éducation des jeunes en Côte d’Ivoire et en Afrique.

La plateforme, dont les contours restent flous, sera pilotée par l’Agence française de développement (AFD) et la Banque africaine de développement (BAD), avec le soutien de la Fifa.

Arrivé mardi à Paris pour une visite de quatre jours, George Weah, 51 ans, s’est présenté comme « un enfant de la France », où il a « appris les valeurs d’humilité et de travailler dur » à Monaco puis au PSG de 1988 à 1995.

Elu président fin décembre, il a remercié la France pour le don de 10 millions d’euros annoncé par M. Macron pour « faire face aux défis » du Liberia.

Il a appelé les entreprises françaises à investir davantage dans son petit pays d’Afrique de l’ouest. « Le talent, on l’a. Il est dans la rue. C’est là où il faut chercher. J’avais un seul terrain chez moi, j’ai fini Ballon d’or (en 1995). Si j’avais 10 terrains chez moi, peut-être qu’il y aurait 10 Ballons d’or au Liberia! », a-t-il lancé mercredi matin après avoir été reçu au Medef.

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