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Firmin Mubele, le Léopard qui secoue la Ligue 1

Recruté par le Stade rennais le 30 janvier 2017 après une saison et demie au Qatar, Firmin Mubele Ndombe est, comme on dit dans le jargon, une « bonne affaire ». Pour sa première expérience en Europe, le Congolais a pris un excellent départ. Certes, il n’a pas transformé Rennes en une équipe de folie (le club a terminé à une triste 9e place en mai dernier). Mais au moins, il a apporté un peu de folie au jeu breton. La preuve: malgré ses quatre petits mois seulement sous le maillot rennais, Mubele a été élu joueur de la saison 2016-2017 par les supporters.

La recrue qu’il fallait au Stade rennais

Passé par l’AS Vita Club, Firmin Mubele a frappé un premier grand coup avec le Stade rennais face à Lyon (1-1), le 2 avril dernier. C’est face aux Gones qu’il a marqué son premier but en France – une jolie frappe sèche du gauche –, alors qu’il restait moins de 10 minutes à jouer. Il a récidivé deux semaines après contre Lille (2-0), et une dernière fois deux semaines plus tard contre Montpellier (1-0). Sa précision et son aisance avec les deux pieds ont permis à Rennes d’engranger deux victoires et un nul. Au sein d’une ligne offensive en piteux état (18e attaque seulement la saison dernière), Mubele a amené une étincelle bienvenue.

Et il n’y a pas qu’à ce niveau-là que la recrue a brillé. Sur le terrain, en à peine 15 matches, le Congolais a provoqué 32 fautes adverses. Pour un ailier évoluant dans une équipe pas réputée pour sa propension à posséder la balle, c’est un chiffre excellent. « Il a des qualités incontestables », déclarait Christian Gourcuff à son sujet en mars dernier. A l’époque, Mubele prenait encore ses marques. Son entraîneur avait raison; depuis, l’attaquant virevoltant a pris son envol.

En confiance, Mubele s’éclate et flambe

Après son but inscrit le 7 mai contre Montpellier, Firmin Mubele a offert au championnat de France l’une de ces belles images. Le Congolais a foncé vers les tribunes pour fêter sa réalisation avec sa petite fille dans les bras. Le signe d’un joueur heureux et en confiance. « Quand je suis arrivé à Rennes, beaucoup de gens – probablement ceux qui ne me connaissaient pas – doutaient de mes qualités, parce que je venais du Qatar. J’avais tout à prouver en venant ici, et j’ai encore beaucoup de choses à montrer. Mais à force de travail, on arrive toujours à ses fins », a-t-il déclaré sur le site officiel de son club.

Preuve de la dimension prise par l’attaquant dans le groupe rennais: il a troqué son n°7 pour prendre le symbolique n°9. Il faut dire aussi que son ancien propriétaire, le Sud-Africain Kermit Erasmus, est loin d’avoir autant crevé l’écran…. Firmin Mubele, lui, a démarré sa nouvelle saison pied au plancher. En seulement cinq journées, il a déjà marqué trois buts, soit autant que sur toute la dernière demi-saison (dont un sur un centre-tir un brin chanceux), et donné une passe décisive. Le Congolais, grand admirateur d’un glorieux compatriote passé aussi par Rennes – un certain Shabani Nonda – peut encore progresser. Lors du dernier match, par exemple, il a complètement loupé un penalty face à l’OM dans les derniers instants (sans conséquence grave puisque Rennes a gagné 1-3). Mais si Firmin Mubele se maintient à ce rythme et ce niveau de performances, voire plus encore, on n’a pas fini d’entendre parler de lui.

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Source: www.afriquesports.net

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